[英語で脳トレ] おしゃれな英語の言いまわし。あなたはこのフレーズの意味がわかりますか?

ヨシマサ

こんにちは、ヨシマサです。これまで英語の勉強法やスラング英語についての記事を書いてきましたが、今日はおしゃれな英語の言いまわし、慣用句についてクイズ形式で紹介します。

 

海外の映画やドラマを見ていると、よく分からない使い方の英語が出てくると思います。外国の人は話すときにかなり想像力を広げて話すため、英語には一見すると意味の分からないおしゃれな使いまわしがあります。

今日は予想外な意味を持つ英語の使い回し(慣用句)をいくつか紹介するので、皆さんは脳トレクイズのような感じで想像力を広げて考えてみて下さい。

Chicken heart (チキン・ハート)

最初は比較的簡単な問題です。この言いまわしは知ってる人も多いかもしれません。そのまま直訳すると「ニワトリの心臓」となります。ではネイティブがこの言いまわしを使うときの意味は何でしょうか?

Chicken heart → 臆病者、腰抜け

日本でも臆病者の事を「ノミの心臓」と言い表すことがあると思いますが、それと似ています。なぜニワトリなのか理由の1つは、ニワトリはよくキョロキョロしながら歩いている事から、常にまわりの目を気にしている様子として表現されているようです。

Fat cat (ファット・キャット)

この表現はよく映画などでも使われています。そのまま直訳すると「太った猫」となります。ではネイティブがこの言いまわしを使うときの意味は何でしょうか?

Fat cat → お金持ち

これも、なんとなく想像がついたのでしょうか? 太った猫はなんとなく優雅でエレガントなイメージがあるので、そこから「お金持ち」となったようです。

意味を知らずに “You are fat cat” なんて言われるとすごい悪口を言われている感じがしますが、そういう訳ではありません。

Shoot for the moon (シュート・フォー・ザ・ムーン)

最初の2問と比べると少し難易度が上がってきました。そのまま直訳すると「月に向かって撃つ」、「月を狙う」となります。ではネイティブがこの言いまわしを使うときの意味は何でしょうか?

Shoot for the moon  困難な大きい夢を持つ

月を狙うというのは、ほとんど目に見えていないものを狙っているという事でとても困難な事に挑戦するという意味です。

この Shoot for the moon を使ったフレーズで僕の好きな言葉があるので紹介させて下さい。

Shoot for the moon.

Even if you miss, you’ll land among the stars.

~ノーマン・ヴィンセント・ピール(アメリカの牧師)

このフレーズをそのまま訳すと、「月をめがけて撃ちさない。たとえ外れたとしても周りの星に届くでしょう」となります。

解釈としては、困難と思えるくらい大きい夢を持ちなさい。たとえそこにたどり着けなくても近くの星にたどり着けるでしょう(あなたは成長して今より遠くに行けるでしょう)」という感じになります。

Early bird (アーリー・バード)

これも比較的そのままの意味で考えると分かると思います。そのまま直訳すると「早い鳥」となります。ではネイティブがこの言いまわしを使うときの意味は何でしょうか?

Early bird → 早起きの人、朝型の人

多くの鳥は朝早くから起きているため、それを表現したようです。ちなみに「朝方の人」の反対、「夜型の人」は “night owl” (夜のフクロウ) といいます。

Piece of cake (ピース・オブ・ケーク)

これをみた人で、「えっ、ケーキ?」と思った人もいるかと思います。そのまま直訳すると「ひとかけらのケーキ」となります。ではネイティブがこの言いまわしを使うときの意味は何でしょうか?

Piece of cake → 簡単、朝飯前

日本にも「お茶の子さいさい」という言葉がありますが、それとよく似ています。なんでケーキなのかというと、諸説あるらしいですが、1つにはケーキのかけらなんて簡単に食べれるからだそうです。

まとめ

いかがだったでしょうか?皆さんも頭を柔らかくして、海外の人のように想像力を豊かにして考えれましたか?今日紹介した言いまわしはよく海外ドラマや映画などでも使われているフレーズなので、機会があった時には意識して聞いてみて下さい。

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